Kam je izginila zdrava pamet?

Nemški minister za gospodarstvo Robert Habeck je ta teden sporočil, da bo Nemčija z namenom zmanjševanja odvisnosti od ruskega plina spet pognala termoelektrarne na premog. Pri tem je zamolčal dve stvari: da je Nemčija pri premogu podobno odvisna od Rusije kot pri plinu (45-odstotno) in da je Nemčija od preostalih šest (izmed 17) jedrskih elektrarn konec lanskega leta zaprla tri in da bo do konca letošnjega leta zaprla še preostale tri.

Nemški energetski politiki v zadnjih dveh desetletjih nasploh se čudi ves razumni svet. Napovedan ukrep pa nemško energetsko politiko postavlja povsem onstran zdrave pameti.

Nadaljujte z branjem

Zeleni minister Habeck o tem, zakaj raje kuriti premog kot ohraniti jedrske elektrarne

V sosednji kolumni pišem o tem, kam je izginila nemška zdrava pamet, ko se je odločila, da raje aktivira za deset jedrskih elektrarn energije s kurjenjem premoga v sicer neaktivnih termoelektrarnah, kot da ohrani obstoječe tri jedrske elektrarne in reaktivira že zaprte. Vsi se trudimo najti racionalno razlago za to. No, nemški minister za gospodarstvo Robert Habeck v intervjuju v Der Spieglu pravi, da je bolje kuriti premog, ker preostale tri jedrske elektrarne naj ne bi bile varnostno pregledane, ker ne ve, če bi bilo mogoče dobiti dovolj jedrskega goriva in predvsem zato, ker termoelektrarne na premog ob električni energiji proizvajajo tudi toploto za ogrevanje. Prva dva “argumenta” so jedrski strokovnjaki sicer že zanikali in pravijo, da ima Nemčija dovolj časa, da pripravi obstoječe tri jedrske elektrarne za novo sezono in reaktivira tri že zaprte. Zadnji argument pa se tudi zdi zelo privlečen za lase: kako so Nemci proizvajali toploto, ko so (sedaj reaktivirane) termoelektrarne na premog bile neaktivne?

Sicer pa je intervju z ministrom Habeckom zanimiv še iz treh razlogov. Prvič, ker Habeck priznava, da če Putin zapre plinsko pipico, se cele panoge nemškega gospodarstva povsem zaustavijo in bo konec tržnega gospodarstva, nezaposlenost bo poletela v nebo, medtem ko bodo ljudje na hladnem. Drugič, da nemška vlada nima nobenega resnega načrta, kako se soočiti z zaustavitvijo dobav plina. Govori le o tem, da naj bi ljudje več varčevali z energijo, se krajši čas tuširali, zmanjšali temperaturo gretja in oblekli puloverje, medtem ko naj bi bilo zmanjšanje hitrosti na avtocestah politično nesprejemljivo. In seveda ne pove, koliko odstotkov zmanjšanja porabe plina bi ti varčevalni ukrepi prebivalstva prinesli (gospodinjstva namreč porabijo le dobrih 15% porabe plina). In tretjič, za razliko od Rusije Habeck in nemška vlada nimata težav povečati dobav plina iz držav z diktatorskim in neliberalnim režimom, kot sta Saudska Arabija in Katar.
Zeleni politiki so se mi vedno zdeli neprizemljeni in licemerni. Tale intervju s Habeckom moje prepričanje samo še utrjuje. S tem, da bi k obema oznakama dodal še eno – nekompetentnost.


Nadaljujte z branjem

Status kandidatke za članstvo v EU je “cheap talk”, članstvo pa nič bližje

Včerajšnje razočaranje na Svetu EU, da slednji ni podprl začetka pogajanj o vstopu v EU za Severno Makedonijo in da Bosna in Hercegovina ni dobila statusa kandidatke, je nekoliko zameglilo bistveno večji problem. Ukrajina je sicer (končno) dobila status kandidatke za vstop v EU, vendar je to zgolj “piarovski moment”. Status kandidatke še nič ne pomeni, Turčija ga ima od leta 1999, Makedonija od 2005, pa nista korak bližje k začetku pogajanj o vstopu. Glede Ukrajine je problem bistveno večji, kot je denimo problem Makedonije. Ukrajina je velika država, nizko razvita in zelo kmetijska. To pa za EU predstavlja trojni problem: (1) sprememba političnih razmerij znotraj EU (Ukrajina in Poljska bi bili skupaj večji od Nemčije, prišlo bi do prenosa centra moči proti vzhodu, Nemčija in Francija bi izgubili svoj primat pri kreiranju EU politik); (2) Ukrajina bi zaradi nizke razvitosti postala velika neto prejemnica EU sredstev; (3) zaradi velike konkurenčnosti Ukrajine na področju kmetijstva bi preostali evropski kmetijski pridelovalci bili na izgubi zaradi splošnega znižanja cen in/ali zmanjšanja kmetijskih subvencij. K temu je treba prišteti še, da bi vstop Ukrajine in ostalih kandidatk zahteval reformo strukture odločanja v EU, kar širitev proti vzhodu in na Balkan zelo odmika v nedoločeno prihodnost. Spodaj je dobra analiza potencialnih težav s strani Wolfganga Munchaua.

Jaz osebno seveda podpiram vstop Ukrajine v EU, saj bi to ob politični stabilizaciji v regiji prineslo tudi večjo avtonomnost EU na področju hrane in ključnih surovin. Povečalo bi gospodarko in politično moč evropskega bloka v globalnem merilu tako napram ZDA kot Kitajske. Ampak naše pobožne želje seveda nimajo teže v čudaški evropski realpolitiki.

Nadaljujte z branjem

Obdobja nizkih obrestnih mer ne bo konec

Sedanje povišane stopnje inflacije mnogi vidijo kot znak, da je napočilo obdobje konca nenaravno nizkih obrestnih mer. Na žalost (ali na srečo) temu ni tako. Spodaj je daljša razlaga s strani Paula Krugmana. Zelo preprosto rečeno, nizke obrestne mere so posledica  nizke gospodarske rasti, slednja pa je posledica nizke rasti produktivnosti in nizke rasti prebivalstva. Sekularna stagnacija. Japonska je v stanju nizkih obrestnih mer zaradi sekularne stagnacije že tri desetletja in tudi sedanje pomanjkanje inputov in energentov je ni zdramilo iz spanja Trnuljčice – inflacija in obrestne mere ostajajo nizke. Glavni krivec je stagnacija prebivalstva, kar (ob zmerni rasti produktivnosti) vodi k temu, da je potrebno proizvajati manj dobrin in da je zato manj donosnih priložnosti za naložbe. Nizkim donosom sledijo tudi nizke obrestne mere.

In razvite države postajajo glede demografije vse bolj podobne Japonski. Ko bo konec tega ponudbenega šoka, sledi vrnitev v stanje zgodnje sekularne stagnacije. Razen, če se spomnimo načina, kako dramatično spodbuditi nataliteto ali imigracije.

Interest rates are up. Stocks, especially glamour stocks, like Tesla, are down. And the crypto crash has been truly epic. What’s going on?

Well, many people I read have been offering an overarching narrative that runs something like this: For the past 10 or maybe even 20 years the Fed has kept interest rates artificially low. These low rates inflated bubbles everywhere, as investors desperately looked for something that would yield a decent rate of return. And now the era of cheap money is over, and nothing will be the same.

You can see this narrative’s appeal; it ties everything up into a single story. Yet to paraphrase H.L. Mencken, there is always a well-known explanation for every economic problem — neat, plausible and wrong. No, interest rates weren’t artificially low; no, they didn’t cause the bubbles; no, the era of cheap money probably isn’t over.

Nadaljujte z branjem

Bruce Springsteen – Highway Patrolman

Izjemna pesem. “Man turns his back on his family ain’t no friend of mine

My name is Joe Roberts I work for the State
I’m a sergeant out on Perenville, barracks No. 8
I’ve always done an honest job, honest as I could
Got a brother named Frankie, Frankie ain’t no good

Well, ever since we were young kids it’s been the same come down
I’d get a call on a short way Frankie’s in trouble downtown
But if it was any other man I’d put him straight away
But sometimes when it’s your brother you look the other way

Yeah me and Frankie laughin’ and drinkin’ nothin’ feels better than blood on blood
Takin’ turns dancin’ with Maria
While the band played ‘The Night Of The Johnstown Flood’

I catch him when he’s strayin’ like any brother should
Man turns his back on his family he ain’t no good

Well Frankie went into the army back in 1965
I got a farm deferment settled down took Maria for my wife
But them wheat prices kept on droppin’ till it was like we’s gettin’ robbed
Frankie came home in ’68 and me I took this job

Yeah me and Frankie laughin’ and drinkin’ nothin’ feels better than blood on blood
Takin’ turns dancin’ with Maria
While the band played ‘The Night Of The Johnstown Flood’

I catch him when he’s strayin’ teach him how to walk that line
Man turns his back on his family ain’t no friend of mine

The night was like any other I got a call ’bout the quarter of nine
There was trouble at a roadhouse out on the Michigan line
There was a kid on the floor lookin’ bad bleedin’ hard from his head
There was a girl cryin’ at a table it was Frankie she said

I ran out and I jumped in my car then I hit the lights
I must have done about a hundred and ten to Michigan County that night
It was down by the crossroads out by willow bank
Seen the Buick with Ohio plates behind the wheel was Frank

Well I chased him through them county roads
Till the sign said Canadian border five miles from here
Pulled over to the south out the highway watched his taillights disappeared

Yeah me and Frankie laughin’ and drinkin’ nothin’ feels better than blood on blood
Takin’ turns dancin’ with Maria
While the band played ‘The Night Of The Johnstown Flood’

I catch him when he’s strayin’ like any brother should
Man turns his back on his family, he ain’t no good

Med moralizmom in realnostjo: Čas za U-turn se izteka

Tudi pri nas se je v zadnjih dveh tednih (končno!) začela malce širša javna diskusija o pozicioniranju glede vojne v Ukrajini. Diskusija je pričakovano potekala med taborom moralistov (vojna za vsako ceno) in taborom realistov (mir ob realističnih koncesijah), čemur je piko na i to soboto z realistično pozicijo postavila Spomenka Hribar. Hribarjeva je šla še korak naprej in pomemben del krivde za začetek ukrajinske vojne pripisala ZDA, hkrati pa ob pozivu k osamosvojitvi EU izpod ameriške dominacije pozvala slovensko vlado, da “začne pogajanja za osnovanje evropskega projekta Evrazije kot subjekta mednarodne politike, tj. projekt faktičnega sodelovanja EU in Ruske federacije.

Spomenka Hribar ni samo pametna ženska, je intelektualka z visokimi moralnimi standardi, ki razume nesmiselnost pobijanja mladih ukrajinskih fantov za strateške interese ZDA, ki morda kratkoročno koristijo zgolj ZDA (njihovi orožarski in naftni industriji) in nikomur drugemu. Toda dolgoročno je totalna hladna vojna proti Rusiji, ki jo orkestrirajo ZDA, škodljiva tako za EU kot za globalno stabilnost, vendar tudi za ZDA. Kajti potiskanje Rusije na rob slednjo pošilja v zavezništvo s Kitajsko. S tem pa bodo največ izgubile prav ZDA, saj bo s tem konec ameriške globalne dominacije. Hkrati pa to pomeni začetek povečane globalne politične nestabilnosti, saj se dosedanja prva sila ne bo želela prostovoljno umakniti z vrha. V vmesnem času pa se bo svet kuhal v toksični zmesi pomanjkanja hrane in energentov, visoke inflacije in recesije, državnih bankrotov, velikih nemirov in ljudskih vstaj ter revolucij.

To res nikomur ne koristi. V čem je smisel moralistične vojne za vsako ceno ob tako visoki ceni za Ukrajino, za Evropo, za Afriko in za čoveštvo? V čem je smisel nadaljevanja aktivne zahodne podpore vojni na tleh Ukrajine, ki je Ukrajina ne more zmagati, za katero največjo ceno plačujejo Evropa in afriške države, in ki dolgoročno vodi svet v katastrofo?

Slab mesec dni pred Hribarjevo je enako stališče zavzel tudi nekdanji ameriški zunanji minister in nekakšna siva eminenca ameriške zunanje politične strategije. Pozval je Ukrajino k mirovnim pogajanjem in dejal, da je cena za mir koncesija glede ozemelj (da bo treba priznati neodvisnost Krima in avtonomijo obeh proruskih regij). Hkrati je opozoril, da je časa za to le še dva meseca, kasneje bo prepozno, ter da je glavna nevarnost, če Rusijo potisnemo na rob, njena strateška navezava s Kitajsko.

Evropa in Rusija sta geografsko, zgodovinsko in kulturno povezani. Strateškom partnerstvo med Evropo in Rusijo je pomembno tako za politično stabilnost (kot v zadnjih treh desetletjih) kot za gospodarsko stabilnost (obe gospodarstvi sta komplementarni glede strukture, Rusija je pomemben vir hrane, surovin in energentov, hkrati pa tudi trg za evropske izdelke). Le kateri bedasti politični presoji se moramo zahvaliti, da nas je aktivno vpletla v ta povsem nepotrebni spopad med ZDA in Rusijo na ozemlju Ukrajine? Nadaljujte z branjem

Drsi slovensko gospodarstvo v recesijo?

Banka Slovenije (BS) je prejšnji teden sicer dvignila napoved gospodarske rasti za letos (na 5.8%). Vendar je takoj pristavila, da je to posledica iniciranega povpraševanja še v lanskem letu. Na drugi strani pa imamo en povpraševalni šok (enormen porast povpraševanja po koncu lanskega tretjega vala Covida) in dva ponudbena šoka (najprej zaradi zamaškov v globalnih dobavnih verigah, nato pa še zaradi vojne v Ukrajini), ki sta privedla do močnega porasta inflacije. Na porast (sicer tako pogrešane) inflacije pa je ECB prejšnji teden pričakovano reagirala z dvigom vodilne obrestne mere. Slednje pa se, kot prikazujem v sosednjem komentarju, običajno vedno konča z recesijo. K temu je treba prišteti še veliko negotovost v mednarodnem okolju, kar dodatno vodi k previdnosti gospodarskih subjektov in k zniževanju gospodarske aktivnosti.

No, in nekateri podatki nakazujejo, da se je gospodarska rast v Sloveniji v zadnjih dveh mesecih začela ohlajati. Prvi indikator, ki običajno najhitreje pokaže realno stanje v gospodarstvu, je poraba električne energije (EE). In ta indikator kaže, da se poraba EE v Sloveniji glede na ista (predkovidna) meseca v letu 2019 zmanjšuje že drugi mesec zapored. Odjem EE v distribucijskem omrežju je bil aprila manjši za 2%, v maju pa za 3% glede na ista meseca v 2019.

Nadaljujte z branjem

A tightening world

Michael Roberts Blog

It’s been a big week for the major central banks. First, the European Central Bank (ECB) called an emergency meeting because government bond yields were rising sharply in the more indebted Eurozone economies like Italy and Spain. That threatens to deliver a new sovereign debt crisis as happened after the Great Recession from 2010-2014, leading to the Greek nightmare.

The ECB is now looking for ways to fund the weaker Eurozone governments by buying more of their debt and ‘printing’ money to do it. Ironically, having just announced that it had ended quantitative easing (QE) and looked to raise interest rates in July in order to control accelerating inflation, the ECB now had to revert back to QE for the likes of Italy.

Then the US Federal Reserve announced a hike in its policy rate (the Fed Funds rate) by an extra-large 75bp, with more to come, as it…

View original post 1,615 more words

Zakaj bodo ZDA izgubile to hladno vojno

Joseph Stiglitz se je pri  nizanju razlogov, zakaj bodo ZDA izgubile to hladno vojno proti Kitjski, osredotočil predvsem na moralne razloge. Na eni strani na globoko patologijo ameriške družbe, ki se kaže v strankokraciji dveh elit, globoko usidranem rasizmu, ogromni neenakosti v dohodkih in možnostih ter posledični visoki stopnji kriminalitete in številnih masovnih pobojih, itd., zaradi česar ZDA ne morejo več biti vzor nikomur kot dežela svobode in uresničitve sanj. Na drugi strani pa na veliko hipokrizijo v odnosih s preostalim svetom, ki se kaže v pridiganju, kako naj druge države ravnajo, same ZDA pa prek svojih korporacij ali intervencij v tujini ekploatirajo druge države. V sebičnem nacionalizmu, ki se je pokazal tudi v obliki “cepitvenega apartheida”. V kmetijski politiki, ki je nasprotje pridig o nujnosti proste trgovine. V zanikanju klimatskih sprememb in nesodelovanju v aktivnostih proti njim. ZDA so izgubile kredibilnost, nikomur ne morejo več pridigati ne o demokraciji in ne o spoštovanju pravil in ne morejo več biti voditelj “svobodnega sveta”.

Meni pa se zdijo ključni trije drugi dejavniki. Prvi, ki ga Stiglitz le bežno omeni, je, da za razliko od ZDA, ki v druge države izvažajo ideologijo in moralne pridige, podprte z vojaškimi intervencijami, pa Kitajska ne izvaža moralnih pridig in vojaške agresije, pač pa jim gradi infrastrukturo. Brez pridiganja in ideologije. S tem državam pomaga pri razvoju, pa čeprav iz sebičnih razlogov. Ameriški imperializem je kratkoviden, poganjan s kratkoročnimi korporativnimi interesi, kitajski imperializem pa je dolgoročno naravnan. Tak kot je morda bil ameriški po drugi svetovni vojni z Marshallovim programom za obnovo porušene Evrope, s sponzoriranjem evoropske integracije in multilateralnim procesom zniževanja trgovinskih ovir.

Nadaljujte z branjem

MiRET & Tuğçe Kurtiş – Paloma

Spet je ta čas

One day while you were asleep
Who knows in what dreams
I took a long and quiet look at your face
And said maybe it is a fairytale
Maybe it is the wave that hits the shore
Maybe the ship on that wave
Maybe the pigeon on that ship
Maybe the voice of that pigeon
Maybe the sun that is reborn with my song
Maybe even beyond the sun
Maybe it is a tiny sparkle, this life
Maybe that is sufficient for us